Analyse politiqueÉlections américainesMondeQatar

« Compromettant » : le FBI enquête sur le chef de la Brookings et ses liens avec le Qatar

Selon des documents judiciaires, le FBI mène une enquête sur le président de la Brookings Institution pour avoir secrètement fait du lobbying en faveur du gouvernement du Qatar.

Des agents du FBI ont exécuté le mois dernier un mandat de perquisition sur la messagerie électronique de John R. Allen, selon des documents publiés mardi. Allen, un général quatre étoiles à la retraite, aurait fait pression en 2017 sur la Maison Blanche et le Congrès du président Trump au nom du Qatar, une pétromonarchie du Moyen-Orient accusée de parrainer des groupes terroristes. Selon un affidavit du FBI, lors d’un entretien en 2020, Allen a menti au bureau fédéral sur la nature de son travail et s’est gardé de remettre des e-mails “incriminants” aux enquêteurs, dont un dans lequel il a demandé des “frais de conférencier” pour rencontrer des responsables qataris et discuter de leur stratégie d’influence sur l’administration Trump.

Selon l’affidavit du FBI, les enquêteurs ont des “preuves substantielles” qu’Allen et ses collègues ont intentionnellement violé la loi sur la Foreign Agents Registration Act, une loi qui oblige les lobbyistes à divulguer leur travail au profit des gouvernements étrangers.

La Brookings a annoncé mercredi avoir placé Allen en congé administratif.

L’enquête marque un développement stupéfiant pour Allen et la Brookings, l’un des groupes de réflexion les plus influents au monde. La Brookings a longtemps été accusée d’agir en complice du Qatar et d’autres gouvernements étrangers qui financent le groupe de réflexion. L’ambassade du Qatar fait don de centaines de milliers de dollars par an à la Brookings. En 2014, le gouvernement qatari a promis 14,8 millions de dollars à la Brookings pour construire un campus satellite à Doha.

Allen, qui supervisait les forces de l’OTAN en Afghanistan, était chercheur principal à la Brookings au moment de son travail présumé pour le Qatar. Il a été sollicité en octobre 2017 pour diriger le groupe de réflexion.

Les détails sur le travail d’Allen ont été rendus publics grâce à une affaire contre Richard G. Olson, qui a été ambassadeur au Pakistan et aux Émirats arabes unis sous l’ancien président Barack Obama. Olson a plaidé coupable d’avoir fait de fausses déclarations dans les documents fédéraux d’éthique et d’avoir exercé un lobbying illégal. Des documents judiciaires montrent qu’Olson a commencé à coopérer avec les procureurs fédéraux le 31 août 2020, “dans le but express de les aider à porter des accusations criminelles contre le général Allen”. Allen et Olson ont travaillé pour le compte du Qatar avec Imaad Zuberi, un homme d’affaires pakistano-américain condamné dans le cadre d’un plan de lobbying illégal distinct.

Allen n’a pas été inculpé dans l’affaire. Son porte-parole a déclaré qu’Allen avait “volontairement coopéré” avec les procureurs fédéraux.

Allen, qui a pris sa retraite de l’armée en 2015, a joué un rôle majeur dans le façonnage du point de vue de la Maison Blanche de Trump sur le Qatar lors d’une impasse tendue avec l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis en 2017, selon le FBI. Le 9 juin 2017, Allen a demandé au conseiller à la sécurité nationale de l’époque, H.R. McMaster, de publier une déclaration appelant les nations à assouplir le blocus contre le Qatar. Le secrétaire d’État de l’époque, Rex Tillerson, a publié plus tard dans la journée une déclaration dans ce sens.

Lors d’une réunion du 10 juin 2017, Allen a conseillé les Qataris sur la manière d’influencer la Maison Blanche et de “s’approprier l’histoire” aux États-Unis sur le blocus. Selon les notes prises par Olson lors de la réunion, Allen a déclaré aux Qataris qu’ils pourraient “façonner” l’opinion du président de l’époque, Donald Trump, par l’intermédiaire de McMaster. Il a également suggéré d’utiliser la base aérienne d’Al-Udeid à Doha comme « levier » pour contraindre l’administration à adopter une position amicale envers le Qatar. Les notes d’Olson montrent également qu’Allen a suggéré que le Qatar utilise “toute la gamme des opérations d’information”, y compris des opérations “en noir et blanc”, pour faire passer ses messages aux États-Unis. Les opérations noires (clandestines) font généralement référence à une activité de piratage illégale.

Allen a perçu 20 000 dollars pour rencontrer des responsables qataris à Doha. Il menait en parallèle des affaires au Qatar pour le compte de Spark Cognition, une société d’intelligence artificielle dans laquelle il était directeur.

Related Articles

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button